Genitorialità. Concetto, strumenti, pratica

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La genitorialità è il processo di promozione e sostegno dello sviluppo fisico, emotivo, sociale e intellettuale di un bambino dall’infanzia all’età adulta. Il concetto di genitorialità si riferisce alla complessità di crescere un bambino, e non esclusivamente alla relazione biologica.

Il soggetto più comune impegnato nella genitorialità è il genitore biologico del bambino, anche se altri possono essere un fratello maggiore, un nonno, un tutore legale, uno zio, un altro membro della famiglia, o un amico di famiglia. Anche i governi e la società possono avere un ruolo nell’educazione dei figli; in molti casi, i bambini orfani o abbandonati ricevono cure parentali da non consanguinei. Altri possono essere adottati, cresciuti in affidamento o collocati in un orfanotrofio.

Gli stili genitoriali variano a seconda del periodo storico, della razza / etnia, della classe sociale e di altre caratteristiche sociali Inoltre, la ricerca ha sostenuto che la storia genitoriale, sia in termini di attaccamento di qualità variabile, che di psicopatologia genitoriale, in particolare sulla scia di esperienze avverse, può influenzare fortemente la sensibilità dei genitori e gli esiti sul bambino.

La classe sociale, la ricchezza, la cultura e il reddito hanno un impatto molto forte su quali metodi i genitori adottano per l’educazione dei bambini. Soprattutto, i valori culturali giocano un ruolo importante nel modo in cui un genitore alleva il proprio figlio. Tuttavia, la genitorialità è in continua evoluzione, parallelamente alle variazioni dei tempi, delle pratiche culturali, delle norme sociali e delle tradizioni.

In psicologia, la teoria dell’investimento parentale suggerisce che le differenze di base tra maschi e femmine negli investimenti parentali hanno un grande significato adattativo e portano a differenze di genere nelle propensioni e nelle preferenze di accoppiamento.

Lo stile genitoriale è indicativo del clima emotivo generale nella casa. La psicologa dello sviluppo Diana Baumrind ha identificato tre principali stili genitoriali nello sviluppo infantile precoce: autorevole, autoritario e permissivo. Questi stili genitoriali sono stati in seguito espansi a quattro, per includere uno stile non-coinvolto. Da un lato, questi quattro stili implicano combinazioni di accettazione e reattività e, d’altro canto, implicano domanda e controllo. La ricerca ha rilevato che lo stile genitoriale è significativamente correlato alla successiva salute mentale e al benessere del bambino. In particolare, la genitorialità autorevole è correlata positivamente alla salute mentale e alla soddisfazione con la vita e la genitorialità autoritaria è negativamente correlata a queste variabili.

Stile autorevole

Descritto da Baumrind come lo stile “giusto”, combina una richiesta di livello medio al bambino e una reattività di livello medio da parte dei genitori. I genitori autorevoli si basano su rinforzi positivi e sull’uso raro della punizione. I genitori sono consapevoli dei sentimenti e delle capacità del bambino e sostengono lo sviluppo dell’autonomia del bambino entro limiti ragionevoli. Vi è un’atmosfera di dare-e-avere nella comunicazione genitore-figlio e sia il controllo che il supporto sono bilanciati. La ricerca mostra che questo stile è più utile dello stile autoritario troppo duro o dello stile troppo permissivo.

Stile autoritario

I genitori autoritari sono molto rigidi e severi. Le richieste rivolte al bambino sono elevate, ma c’è poca reattività nei loro confronti. I genitori che praticano la genitorialità in stile autoritario hanno un insieme non negoziabile di regole e aspettative che sono rigorosamente applicate e richiedono una rigida obbedienza. Quando le regole non vengono seguite, la punizione viene spesso usata per promuovere l’obbedienza futura. Di solito non c’è spiegazione della punizione tranne il fatto che il bambino è nei guai per aver violato una regola. Questo stile genitoriale è fortemente associato alla punizione corporale, come la sculacciata, e “Perché ho detto così” è una tipica risposta alla richiesta di spiegazioni del bambino. Nel 1983 Diana Baumrind scoprì che i bambini cresciuti in una casa in stile autoritario erano meno allegri, più lunatici e più vulnerabili allo stress. In molti casi questi bambini hanno anche dimostrato ostilità passiva.

Stile permissivo

La genitorialità permissiva o indulgente è più popolare nella classe media che nelle famiglie della classe operaia. In questi contesti, la libertà e l’autonomia di un bambino sono molto apprezzate e i genitori tendono a fare affidamento soprattutto sul ragionamento e sulla spiegazione. I genitori sono poco esigenti, quindi in questo stile di genitorialità tende ad esserci poca o nessuna punizione o regole esplicite. Questi genitori dicono che i loro figli sono liberi da vincoli esterni e tendono ad essere molto sensibili a ciò che il bambino vuole in quel momento. I figli di genitori permissivi sono generalmente felici, ma a volte mostrano bassi livelli di autocontrollo e fiducia in se stessi.

Stile non-coinvolto

Uno stile genitoriale non-coinvolto, o negligente, è quando i genitori sono spesso emotivamente o fisicamente assenti. Hanno poca o nessuna aspettativa dal bambino e non hanno regolarmente comunicazione. Non rispondono ai bisogni di un bambino e non hanno aspettative comportamentali minime. Se presenti, possono fornire ciò di cui il bambino ha bisogno per sopravvivere con un impegno minimo o nullo. C’è spesso un ampio divario tra genitori e figli con questo stile genitoriale. I bambini con poca o nessuna comunicazione con i propri genitori tendono a essere vittime di altri bambini e possono essi stessi mostrare comportamenti devianti. I figli di genitori non coinvolti soffrono di scarsa competenza sociale, scarso rendimento scolastico, scarso sviluppo psicosociale e comportamento problematico.

Non esiste un singolo modello definitivo di genitorialità. Con genitori autoritari e permissivi su lati opposti dello spettro, la maggior parte dei modelli convenzionali e moderni di genitorialità cade da qualche parte nel mezzo. Le strategie genitoriali, così come i comportamenti e gli ideali di ciò che i genitori si aspettano, (comunicati verbalmente e / o non verbalmente) possono anche giocare un ruolo significativo nello sviluppo di un bambino.

Una pratica genitoriale è un comportamento specifico che un genitore usa nell’allevare un figlio. Ad esempio, una pratica comune dei genitori intesa a promuovere il successo accademico è la lettura di libri per il bambino. Il racconto di storie è un’importante pratica genitoriale per i bambini in molte culture.

Le pratiche genitoriali riflettono la comprensione culturale dei bambini. I genitori in paesi individualisti, come ad esempio la Germania, passano più tempo a interagire faccia a faccia con i bambini e più tempo a parlare con il bambino del bambino stesso. I genitori in culture più collettiviste, come le culture dell’Africa occidentale, passano più tempo a parlare con il bambino di altre persone, e più tempo con il bambino guardando altrove, in modo che il bambino veda ciò che vede la madre. I bambini sviluppano abilità a ritmi diversi a causa delle differenze in queste pratiche genitoriali basate sulla cultura. I bambini nelle culture individualistiche imparano ad agire in modo indipendente e a riconoscersi in una prova allo specchio in età più giovane rispetto ai bambini le cui culture promuovono valori comuni. Tuttavia, questi bambini indipendenti imparano l’autoregolamentazione e la cooperazione più tardi dei bambini nelle culture comunitarie. In pratica, questo significa che un bambino in una cultura individualista giocherà volentieri da solo, mentre un bambino in una cultura comunitaria è più propenso a seguire le istruzioni dei genitori per giocare. I bambini che crescono in comunità con un orientamento collaborativo all’interazione sociale, come alcune comunità indigene americane, sono anche in grado di autoregolarsi e diventare molto sicuri di sé, pur rimanendo coinvolti nella comunità.

Esistono anche importanti differenze di genere nell’impegno genitoriale in alcune culture. In Kenya, molti genitori maschi non sono incoraggiati a essere coinvolti nella vita dei loro figli fino a quando non hanno circa 12 anni.

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